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David Soto Oñate vuelve a la UVigo tras una estancia de dos años en EEUU con una beca Fulbright
28-10-2020

David Soto Oñate vuelve a la UVigo tras una estancia de dos años en EEUU con una beca Fulbright

El investigador realizó esta estancia gracias a un programa conjunto de la Xunta de Galicia y la Comisión Fulbright. Para optar a estas ayudas es necesario conseguir un contrato postsdoctoral del gobierno autonómico y pasar dos años en un centro de investigación (o varios) de EEUU.

"Es como si la Xunta de Galicia realizase el proceso de selección para Fulbright. El salario proviene de la Xunta, y el seguro médico de Fulbright. En mi caso fue económicamente suficiente. Una vez concedido el contrato entras inmediatamente a formar parte del programa Fulbright que ofrece un apoyo espectacular. Me asistieron en todos los trámites (que son muchos: visado, seguro, trámites con la universidad...) e hicieron un seguimiento constante de mi situación. Incluso en el medio de la pandemia me ofertaron ir gratis en un vuelo de repatriación a Europa que estaban organizando. Cambia muchísimo ir solo a EEUU o con esta ayuda. Yo ya había hecho otra estancia de investigación en los EEUU en 2016, y el proceso había sido muchísimo más pesado operativa y emocionalmente. Nada que ver”, explica David.

El proyecto de investigación que ha desarrollado allí era la continuación de una de las partes más importantes de su tesis de doctorado


"El estudio trata de demostrar la importancia de los sistemas culturales para hacer que las instituciones políticas y económicas operen adecuadamente. Para eso, intenté demostrar que ciertos trazos culturales que promueven la cooperación y la participación social entre la ciudadanía hacen mejorar el funcionamiento de las democracias liberales occidentales. Aunque esto es observable a nivel internacional, he centrado el análisis en el caso de las regiones españolas, y ha quedado muy bonito. Podéis ver el resultado en el working paper que subimos un compañero de la Universidad de Indiana y yo a SSRN: https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3625273. Intentaremos colocarlo en una buena revista, ¡a ver si hay suerte!", comenta el investigador.


Ostrom Workshop fue el centro donde realizó la estancia

"Este centro se llama así en honor a Elinor Ostrom y a su marido, Vincent Ostrom, que fundaron el centro y lo dirigieron durante décadas. Elinor Ostrom fue Premio Nobel de Economía. A pesar de que su trabajo trataba fundamentalmente del análisis institucional, y defendía la relevancia de la cultura y el conocido como capital social, fue más conocida por sus trabajos sobre la gobernanza de los bienes comunes (fundamentalmente recursos naturales de propiedad colectiva). El propio centro estaba muy orientado hacia la gobernanza de los recursos naturales. Por ello, una vez allí, inspirado en ese ambiente, fui gradualmente extendiendo mi trabajo a algunas líneas de investigación antiguas y nuevas que tenían más que ver con la economía ecológica y la gobernanza de los recursos naturales. En este período de dos años estuve también trabajando en gobernanza de pesquerías, en el régimen internacional sobre contaminación por vertidos de hidrocarburos, y en economía circular", explica.


David sigue manteniendo contacto regular con los investigadores que conoció en su experiencia, con los que está llevando a cabo trabajos de investigación sobre economía política y gestión de los recursos naturales. Además, participa en el grupo de trabajo de “policentricidad” del Ostrom Workshop.

"La experiencia ha sido muy buena, a nivel personal y profesional"
 

"La vida en el campus era una maravilla. Estaba situado en medio de un paraje natural espectacular. Allí estábamos los cerca de 50mil miembros de la comunidad universitaria. El campus estaba lleno de ardillas, y era muy común encontrarse con mapaches, mofetas y corzos (incluso me crucé alguna vez con una comadreja y con un coyote en pleno campus). La vida social era multicultural, amable e intelectualmente estimulante. Por otro lado, también se experimentaba la vida propia del midwest de EEUU: vehículos gigantes, alarma de tornados, civiles portando armas tranquilamente...". 

"La vida académica fue muy enriquecedora. Allí los investigadores hacen un esfuerzo considerable para visibilizar su trabajo, y los centros animan a la participación de los miembros de la comunidad. Constantemente se celebran seminarios y debates tratando de atraer a los propios estudiantes e a los compañeros de otros centros. Se tejen redes multidisciplinares muy útiles y productivas. El ambiente en los seminarios es siempre constructivo y amable, tanto en las preguntas como en las respuestas. Hay una cultura de la participación y del debate muy sana. Considero que la experiencia en estas dos dimensiones me ayudó a desarrollar habilidades y actitudes muy relevantes para la vida académica: una mayor capacidad para moverme en ambientes multiculturales, una mayor orientación hacia los resultados, mayor tolerancia a la diversidad disciplinar, mayor capacidad para crear y trabajar en equipos eficaces, etc. Además, me ha dotado de una importante cantidad de amigos y una extensa red profesional", nos cuenta el académico.

"Espero que las cosas cambien y que yo y tantos otros investigadores nuevos podamos encontrar un lugar en Galicia para desarrollar nuestro trabajo".

A pesar de que la experiencia fue muy estimulante, David quiere seguir trabajando en Galicia. "Mi proyecto de vida está en Galicia. Muy mal me tendrían que tratarme aquí para que decida marcharme a otro país. Yo he hecho este esfuerzo de marchar dos años precisamente para fortalecerme como profesional, y tener la posibilidad de llevar mi proyecto vital aquí, trabajando en Galicia y para Galicia. Sin embargo, las cosas están muy complicadas para los investigadores nuevos, parece que ahora hay una actitud favorable desde el gobierno del Estado para resolver esta situación. Espero que esta actitud se traduzca en una mejora de las condiciones para este colectivo. Sin duda esta estancia me colocó en una buena situación para seguir impulsando mi carrera investigadora y finalmente alcanzar algo de estabilidad. Al final supongo que muchos de nosotros queremos eso: poder seguir trabajando con algo de estabilidad".

La pandemia de la Covid-19 también ha afectado a su estancia


"Al principio pensé que no me iba a afectar mucho, pero tras medio año con el centro de investigación cerrado y todas las actividades presenciales interrumpidas decidí volver a Galicia. La Xunta me ofreció quedarme 6 meses más con la esperanza de que la situación mejorase. Pero la situación dista mucho de acabar. La actitud del presidente fue muy distinta a la de los países europeos. Jamás ha habido medidas decididas para frenar los contagios desde el gobierno federal, y además se atacaba abiertamente a los estados que si imponían medidas efectivas. Hubo también ataques constantes desde la Casa Blanca a la comunidad científica y a la población extranjera. Yo no daba crédito. Ni yo ni ninguno de mis compañeros estadounidenses. En las zonas rurales en cambio si que había mucho apoyo a Donald Trump. Ya veremos que ocurre en las elecciones de noviembre", matiza Soto.

Retos de futuro


"En la actualidad no busco tanto nuevas líneas de investigación, sino intentar escoger bien alguna de ellas y centrar mis esfuerzos ahí. Me gusta interesarme por diversos temas y pienso que eso me ha hecho desarrollar una gran versatilidad como investigador. Sin embargo, ahora me toca centrar mis esfuerzos en una línea y formar candidaturas robustas para proyectos de investigación internacionales."

"La economía circular está consiguiendo mucha atención internacionalmente. Yo noto que mis trabajos sobre economía circular reciben más atención o, por lo menos, son mucho más vistos y citados. Además, desde hace años es un área de interés para la Unión Europea como estrategia fundamental para la transición hacia un progreso económico sostenible. Es muy probable que tras finalizar los proyectos que tengo abiertos, concentre mi energía en la economía circular", resume David.          
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